Guide de voyage sur l’île de Sumatra, Indonésie

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Guide de voyage sur l'île de Sumatra, Indonésie

Cela semble lointain et exotique, mais où est exactement Sumatra?

Le nom même de la sixième plus grande île du monde évoque des images d’expéditions dans la jungle, de volcans, d’orangs-outans et de tribus indigènes couvertes de tatouages. Mais pour une fois, ce n’est pas qu’une exagération hollywoodienne! Sumatra possède toutes ces choses – et plus encore – une fois que vous avez échappé aux villes animées.

Située à l’extrême ouest de l’archipel, Sumatra est la plus grande île entièrement en Indonésie. Bornéo est en fait plus grand, mais il est divisé entre l’Indonésie, la Malaisie et le Brunei. Sumatra forme assez bien la limite ouest de l’Asie du Sud-Est, un dernier morceau de terre avant le début de l’océan Indien sans fin.

Sumatra est de forme oblongue, inclinée du nord-ouest au sud-est. La bordure orientale se rapproche étonnamment de la Malaisie péninsulaire et de Singapour. Le détroit relativement étroit de Malacca sépare les deux masses continentales.

La pointe sud de Sumatra se heurte à Java, la capitale de Jakarta non loin. C’est peut-être la belle ironie de Sumatra – et une indication de sa diversité. Bien que géographiquement très proche de lieux très développés tels que Kuala Lumpur, Singapour et Jakarta, vous pouvez toujours trouver facilement une jungle profonde et des peuples autochtones qui suivent de vieilles traditions.

L’emplacement de Sumatra

  • L’équateur divise parfaitement Sumatra entre l’hémisphère nord et l’hémisphère sud.
  • Sumatra est située au sud de la Thaïlande et du Myanmar (Birmanie); à l’ouest de la Malaisie et de Singapour.
  • Jakarta, la capitale de l’Indonésie, se trouve à Java non loin de la pointe sud-est de Sumatra.
  • L’Inde et le Sri Lanka sont situés de l’autre côté de l’océan Indien, au nord-ouest de Sumatra.

Orientation

Sumatra pourrait être officieusement découpée en trois régions: le nord de Sumatra, l’ouest de Sumatra et le sud de Sumatra. Le nord de Sumatra attire le plus l’attention des voyageurs. La plupart arrivent à Medan et se dirigent vers le lac Toba (le plus grand lac volcanique du monde), l’île intéressante au milieu, et Bukit Lawang – la ville de base pour les randonnées pour observer les orangs-outans dans le parc national de Gunung Leuser.

West Sumatra arrive en deuxième position pour le tourisme, cependant, il s’adresse principalement aux surfeurs expérimentés et aux voyageurs sérieux à la recherche d’aventures en plein air un peu hors des sentiers battus. Les deux régions pourraient facilement se retrouver un jour sur le célèbre routard Banana Pancake Trail, mais jusqu’à présent, la croissance du tourisme a ralenti. En dehors des périodes de vacances, il y a trop de maisons d’hôtes vides avec vue sur le lac Toba.

Ne pensez pas que simplement parce que Sumatra abrite des orangs-outans et des tribus potentiellement isolées, ce ne sont que des huttes couvertes de chaume et des chemins de terre. Au moins six des villes animées de l’île comptent plus d’un million d’habitants! Le trafic peut être horrible; y conduire demande de la ténacité. Medan, la capitale du nord de Sumatra, abrite plus de 2 millions de personnes et possède le troisième plus grand aéroport d’Indonésie.

Faits sur Sumatra, Indonésie

  • Sumatra est la sixième plus grande île du monde.
  • Plus de 50 millions de personnes vivent à Sumatra (selon le recensement de 2014), ce qui en fait la cinquième île la plus peuplée du monde. L’Indonésie dans son ensemble se classe au quatrième rang de la population mondiale, juste derrière les États-Unis.
  • Sumatra est orientée du nord-ouest au sud-est; il est à environ 1 110 milles d’un bout à l’autre.
  • Sumatra est l’un des deux seuls endroits au monde à voir des orangs-outans sauvages (Bornéo est l’autre).
  • Le sol volcanique fertile de Sumatra produit certains des meilleurs cafés du monde. L’une des variétés les plus chères, le kopi luwak , est «transformée» en donnant des cerises de café à des civettes – des animaux ressemblant à des belettes – à Sumatra. Aujourd’hui, il y a beaucoup de contrefaçons destinées à soulager les touristes de l’argent, mais le kopi luwak original est venu de Sumatra.
  • Les Batak, un terme appliqué collectivement aux Karo et aux autres tribus indigènes de Sumatra, pratiquaient autrefois la chasse aux têtes et le cannibalisme rituel. Marco Polo a transmis des récits de seconde main sur le cannibalisme en 1292 sans en avoir été témoin lui-même. La pratique était rare après le 19ème siècle, cependant, des autels de sacrifice humain en pierre se trouvent à Pulau Samosir.
  • Le lac Toba, le plus grand lac volcanique du monde, s’est formé lors d’une explosion cataclysmique. L’événement a en fait modifié les températures à travers la planète et aurait tué une grande partie de la population mondiale existante. Le cratère qui en résulte mesure 62 miles de long, 18 miles de large et 1600 pieds de profondeur à certains endroits! L’eau reste à une température confortable grâce à l’activité géothermique. Le feu rencontre littéralement l’eau dans les profondeurs extrêmes! La pression volcanique a forcé une nouvelle île, Pulau Samosir , à se former à l’intérieur du lac. Le lac Toba est un favori des voyageurs à petit budget .

Se rendre à Sumatra

Le point d’entrée le plus populaire pour les voyageurs visitant Sumatra est Medan. Sumatra est connecté via l’aéroport international de Kualanamu (code d’aéroport: KNO) . Le nouvel aéroport international a remplacé l’ancien aéroport international de Polonia en juillet 2013.

Il n’y a pas de vols directs entre l’Amérique du Nord et Sumatra. La plupart des vols se connectent à Kuala Lumpur, à Singapour ou à d’autres points en Indonésie. Les voyageurs en provenance des États-Unis devraient réserver un vol vers un hub majeur tel que Bangkok ou Singapour, puis prendre un billet pas cher pour Medan. Les vols à destination et en provenance de Bali sont également faciles à trouver.

Pour les voyageurs souhaitant explorer l’ouest de Sumatra, la ville de Padang (code aéroport: PDG) est le meilleur point d’entrée. De là, de nombreuses personnes se dirigent vers le nord à quelques heures et utilisent la petite ville de Bukittinggi comme base pour explorer la région. Les surfeurs expérimentés se dirigent souvent vers l’ouest vers les îles Mentawai juste au large de la côte.

Sumatra est grand – même tentaculaire. Les routes accidentées et la conduite sauvage peuvent être très éprouvantes pour les voyageurs qui préfèrent aller par voie terrestre. Seuls les voyageurs les plus endurcis devraient envisager d’opter pour le bus de 20 heures entre le nord de Sumatra et l’ouest de Sumatra. Les vols sont rapides, peu coûteux et ne vous obligent pas à trouver un chiropraticien peu de temps après votre arrivée.

Prévoyez beaucoup de temps supplémentaire – à la fois pour le repos et les jours tampons lorsque les choses tournent mal – si vous avez l’intention d’explorer plus d’une région de Sumatra lors d’un voyage.

Destinations aventureuses à Sumatra

Lac Toba Sumatra Indonésie
lac toba

  • Lac Toba: Le lac est idéal pour la détente, les activités d’aventure et pour en apprendre davantage sur la culture Batak qui s’y trouve. Tuk-tuk est le nom de la ville touristique de Pulau Samosir, l’île du lac.
  • Bukit Lawang: Le petit village au bord de la rivière est la base habituelle pour explorer le parc national de Gunung Leuser, un choix populaire pour des randonnées courtes ou longues dans la jungle pour voir des orangs-outans sauvages et semi-sauvages. Passer une nuit dans la jungle augmente vos chances de voir plus d’orangs-outans sauvages, mais des orangs-outans semi-sauvages s’attardent près de l’entrée du parc national.
  • Gunung Sibayak: En utilisant la ville de Berastagi comme base, les aventuriers peuvent grimper à l’intérieur du cratère de Gunung Sibayak, le volcan le plus facile à affronter de Sumatra. Mais ne vous y trompez pas: Gunung Sibayak est toujours dur. Les gaz à haute pression évacués et les courants d’ébullition en cours de route nous rappellent constamment que le volcan est toujours actif!
  • Gunung Sinabung: Le voisin de Sibayak, Gunung Sinabung, a mis environ 12 heures à grimper, mais il est en état d’éruption constante depuis 2013! Le volcan était en sommeil pendant près de 400 ans avant d’exploser de manière inattendue et de forcer les évacuations. Aujourd’hui, le volcan est généralement considéré comme trop actif pour être ouvert au tourisme.
  • Gunung Marapi: Le grand volcan actif de l’ouest de Sumatra peut être escaladé en environ 10 heures, mais c’est un travail difficile! Les éboulis dangereux près du sommet doivent être brouillés avant d’atteindre la caldeira bouchée.
  • Gunung Kerinci: Situé entre l’ouest de Sumatra et le sud de Sumatra, le mont Kerinci est le plus haut volcan d’Indonésie. Vous aurez besoin de beaucoup d’endurance et d’un guide pour aborder celui-ci; une nuit est nécessaire et le sentier est difficile à suivre.
  • Lac Maninjau: Si l’escalade des volcans est trop, ou si vous avez juste besoin d’une pause, le gigantesque lac Maninjau à l’ouest de Sumatra est un endroit calme pour se détendre et pêcher.

Avant de vous lancer dans la nature sauvage de Sumatra, vous devez connaître la sécurité de la randonnée dans la région et comment rester en sécurité avec les singes – vous rencontrerez de nombreux macaques effrontés qui pourraient s’y intéresser.

Le problème de l’huile de palme à Sumatra

Plantation d'huile de palme sumatra

Regardez par la fenêtre lors de votre approche pour atterrir à Sumatra. Vous verrez des plantations de palmiers bien entretenues qui s’étendent comme une mer verte sur des kilomètres dans toutes les directions. Ils peuvent paraître plus beaux que l’étalement urbain, mais ils posent un grave problème écologique.

Sumatra et Bornéo représentent plus de la moitié de toute l’huile de palme produite dans le monde. Les deux îles souffrent également de la pire déforestation au monde – encore pire que le sort souvent médiatisé de l’Amazonie. En outre, les incendies agricoles sur brûlis sont d’une si grande ampleur à Sumatra qu’ils constituent un ajout considérable aux gaz à effet de serre annuels rejetés pour la planète. La fumée saisonnière dérive alors pour étouffer Kuala Lumpur et Singapour, provoquant des tensions sanitaires et économiques. Parfois, les aéroports doivent même être fermés pour une faible visibilité!

Bien que l’huile de palme durable soit une bonne chose, la plupart est produite de la manière la plus simple à moins qu’elle ne puisse être certifiée autrement. Éviter les produits utilisant de l’huile de palme non durable peut être le seul espoir pour Sumatra.

L’huile de palme n’est pas seulement pour la cuisine; il est utilisé pour fabriquer du SLS (sodium laureth sulfate) et des dérivés qui aident les savons, les shampooings, les dentifrices et une variété de produits à faire mousser. C’est souvent l’ingrédient principal des huiles de cuisson qui se qualifient simplement d ‘«huile végétale». L’huile de palme est également utilisée comme biocarburant pour compléter l’essence, malgré une inefficacité élevée.

La déforestation incontrôlée à Sumatra a poussé de nombreuses espèces menacées telles que les tigres, les orangs-outans, les rhinocéros et les éléphants près de l’extinction. Le tigre de Sumatra est répertorié comme «en danger critique d’extinction» sur la liste rouge de l’UICN et les populations sont en déclin.