Le guide complet pour visiter la tour du Caire, Egypte

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Le guide complet pour visiter la tour du Caire, Egypte

Également connue sous le nom de Borg Al-Qahira, la tour du Caire est une tour indépendante située dans le quartier de Gezira de la capitale égyptienne. Il préside l’île de Gezira au milieu du Nil et est le monument moderne le plus reconnaissable du Caire . Avec ses 614 pieds / 187 mètres de haut, c’est la plus haute structure d’Égypte et d’Afrique du Nord . Jusqu’au dévoilement de la tour Hillbrow à Johannesburg en 1971, c’était également le plus haut bâtiment du continent africain. Il a un total de 90 étages et mesure 46 pieds / 14 mètres de diamètre.

Aujourd’hui, la tour est utilisée pour l’observation et les communications, et est l’une des attractions touristiques les plus populaires du Caire.

Architecture et histoire de la tour du Caire

La tour du Caire a été conçue par le célèbre architecte égyptien Naoum Shebib et achevée par une équipe de 500 travailleurs. Son design en treillis est inspiré de la plante de lotus, un motif populaire utilisé par les anciens Égyptiens pour symboliser le soleil, la création et la renaissance. De même, la base et l’escalier principal de la tour sont sculptés dans du granit rose d’Assouan poli, un matériau fréquemment utilisé par les architectes égyptiens antiques; tandis que la tour elle-même est en béton armé. À l’extérieur, un revêtement de 8 millions de minuscules mosaïques protège des éléments.

La construction a commencé en 1954 et s’est terminée en 1961. Pendant trois de ces années, les travaux ont été suspendus en raison du déclenchement de la crise de Suez . Après l’achèvement de la tour, le président égyptien Gamal Abdel Nasser a révélé que les fonds pour le bâtiment provenaient du gouvernement des États-Unis. Ce n’était pas l’intention des Américains: l’argent était un cadeau de 6 millions de dollars à Nasser destiné à l’encourager à mettre fin à son soutien à la lutte algérienne contre le colonialisme français. Offensé par le pot-de-vin, Nasser a utilisé l’argent pour construire la tour comme symbole de la résistance arabe, située juste en face de l’ambassade américaine.

En 2004, un projet de restauration de cinq ans a été réalisé avant le 50e anniversaire de la tour.

Activités à Tour du Caire

Bien que l’objectif de visiter la tour du Caire soit évidemment d’atteindre le sommet, le hall d’entrée circulaire est une attraction à part entière. Une fresque de mosaïques représente des monuments de la République arabe unie , l’État souverain formé par la brève union politique de l’Égypte et de la Syrie de 1958 à 1971. Ces monuments incluent les pyramides de Gizeh, la citadelle Salah al-Din du Caire, la mosquée des Omeyyades en Damas et les moulins à eau de Hama. Comme la tour elle-même, la fresque était conçue comme une représentation claire de la fierté arabe et offre un aperçu du paysage politique de la région dans la seconde moitié du 20e siècle.

Après avoir exploré le hall, montez l’ascenseur jusqu’à la terrasse d’observation circulaire au sommet de la tour. Ici, un panorama à 360 ° vous attend, offrant une vue inégalée sur la région du Grand Caire. Par temps clair, il est possible de voir tout le chemin depuis les collines de Muqattam à l’extrémité est de la capitale jusqu’aux pyramides et le début du désert du Sahara à l’ouest. Ci-dessous, le Nil coule autour des deux rives de l’île de Gezira et traverse la ville comme il l’a depuis sa fondation par la dynastie fatimide en 969 après JC. Des télescopes sont fournis pour ceux qui veulent regarder de plus près les principaux sites du Caire.

Options de restauration

À l’étage directement sous la terrasse d’observation, le café Sky Window sert des rafraîchissements légers à des prix relativement abordables, et est un endroit idéal pour s’asseoir et profiter de la vue pendant la journée. Pour une expérience culinaire plus chic, réservez une table au 360 Revolving Restaurant. Après une révolution complète en 70 minutes environ, le restaurant était une destination privilégiée pour le président Nasser, ainsi qu’une liste étincelante de politiciens et de célébrités du XXe siècle. Katherine Hepburn a été la première star hollywoodienne à visiter. Aujourd’hui, le restaurant sert une cuisine européenne et égyptienne chère , et bien qu’il y ait de meilleurs restaurants à proximité de Zamalek, la vue de celui-ci est imbattable.

Informations pratiques

La tour du Caire est ouverte tous les jours de 8h00 à minuit et jusqu’à 1h00 en été. Les billets sont au prix de 60 EGP par personne (tandis que les enfants de moins de 6 ans sont gratuits). Le meilleur moment pour visiter est soit en fin de matinée après que la brume précoce a disparu; ou le soir, lorsque les visiteurs sont accueillis par le spectacle d’un million de lumières qui scintillent dans la ville.