Mai Chau Vietnam Faits saillants et guide de voyage

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À trois heures de la capitale vietnamienne de Hanoï, alors que vous traversez la province montagneuse de Hoa Binh à l’ouest, le paysage se transforme de maisons en rangée encombrées en rizières à grande ouverture, en montagnes karstiques et en villages pittoresques de bois et de bambou.

Bienvenue à Mai Chau: une vallée rurale dont les falaises imposantes, la culture unique et l’atmosphère décontractée attirent les visiteurs désireux de découvrir la terre et le mode de vie du nord-ouest du Vietnam.

Passez quelques jours ici et vous oublierez dans quel siècle vous êtes. Passez la journée à explorer les villages locaux de Tai Dam et Tai Kao et à faire du vélo autour des rizières d’un vert brillant, puis remplissez vos soirées à boire de la bière locale et profiter des danses traditionnelles Tai. Cochez les activités énumérées ci-dessous et vous pourrez vous vanter d’avoir profité au maximum de votre escapade à Mai Chau!

Explorez la campagne à pied ou à vélo

Les grands espaces sont l’attrait le plus puissant de Mai Chau: les rizières, les habitants et la toile de fond montagneux incitent le voyageur à la beauté du nord-ouest du Vietnam.

Pendant que vous faites du vélo ou que vous marchez le long des chemins de terre de Mai Chau, le paysage change, leurs petits détails vous donnant quelque chose à capturer à la caméra: des fleurs sauvages en saison; rizières, vertes avec des plants de riz ou en forme de miroir, selon la période de l’année; et les habitants conduisant le bétail d’un endroit à l’autre.

Les guides peuvent suggérer des sentiers de randonnée ou de vélo aussi longs ou aussi faciles que vos jambes et vos poumons peuvent vous emmener.

Votre hôtel ou votre famille d’accueil local peut soit recommander un fournisseur de vélos, soit vous prêter un vélo lui-même, pour une somme modique. Le coût des forfaits Trekking dépend du nombre d’activités du trek.

Dormir dans un authentique Tai Homestay

Plus de cinquante minorités ethniques habitent le Vietnam aux côtés de la majorité des Kinh (Viet); Le Tai Dam et le Tai Kao de Mai Chau («White Thai» et «Black Thai») habitent Mai Chau, insufflant l’expérience de voyage locale avec leurs traditions et leur culture.

Les voyageurs peuvent choisir une famille d’accueil dans l’un des deux plus grands villages de Mai Chau, Poom Coong et Lac, où les maisons sur pilotis uniques des Tais servent d’hébergement rustique et gracieux de la région.

Alors que les deux villages proposent des séjours chez l’habitant, les voyageurs sont attirés par Poom Coong pour le sommeil et vers Lac pour la nourriture. (Plus d’informations sur la nourriture plus bas.)

La vie est simple dans une famille d’accueil Tai: vous vous réveillez au son des coqs qui chantent et des agriculteurs qui vont travailler dans le noir, vous dormez sur un matelas posé sur le sol en bambou grinçant, et vous passez vos soirées à boire le vin local et à regarder un spectacle culturel Tai.

Les maisons Tai sont généralement construites sur pilotis, s’élevant à environ quatre à cinq pieds du sol. Les maisons sur pilotis sont mieux ventilées et mieux protégées des parasites et des intrus: ainsi, malgré l’introduction de matériaux plus modernes comme les tôles ondulées (remplaçant les toits de chaume dans un certain nombre de maisons Tai), la conception de base de la maison a peu changé au cours des siècles.

Admirez une vue d’en haut au col de Thung Khe

Pendant que votre bus négocie l’autoroute 6 de Hanoi à Mai Chau, vous vous arrêterez au col de Thung Khe, une halte avec des cabanes à nourriture enfumées et une vue magnifique sur les falaises blanches à proximité et la vallée en contrebas.

Tout en admirant la vue, vous pouvez vous asseoir à l’un des stands pour manger les plats locaux vendus par les membres de la tribu Muong de la région. Faites votre choix parmi le maïs et la canne à sucre fraîchement bouillis ou grillés, ou le plat de riz gluant appelé com lam : tous des trucs bon marché mais copieux, n’offrant rien de la sophistication de la nourriture que vous trouverez à Hanoi mais chaleureusement contre le froid de la région les vents.

Le froid des hautes terres apporte ses propres dangers uniques: un épais brouillard de soupe aux pois qui augmente le danger de conduire sur les routes de montagne. Négocier le col de Thung Khe peut être assez terrifiant pendant les mois d’hiver, car le conducteur ne peut voir que quelques mètres devant eux, leurs phares faisant peu de progrès contre le brouillard.

Acheter du brocart de soie à la source

Ce n’est pas une vraie maison de Mai Chau Tai sans métier à tisser. Les rôles traditionnels des sexes imposent aux femmes de consacrer leur temps au tissage, de l’apprendre à un jeune âge et de travailler dès leur jeunesse pour fournir un trousseau pour leur futur mariage.

Tais se spécialise dans le tissage de brocart traditionnel : des tissus en soie aux couleurs riches et aux motifs en relief. Leur usure quotidienne fait un usage intensif de brocarts, comme en témoignent les ceintures ajustées des femmes Tai, portées même lors de travaux manuels.

Les habitants de Mai Chau fabriquent leurs brocarts de soie à partir de zéro: en commençant par la récolte des cocons de vers à soie, en enroulant la soie des cocons, en teignant les fils avec des couleurs naturelles et en finissant par vendre le produit fini aux couleurs vives dans les villages et les marchés de Mai Chau.

Tout cela est un travail acharné, le dévidage, la teinture et le tissage nécessitent des mains expertes avec une longue expérience, alors négociez en conséquence lorsque vous marchandez leurs sacs, écharpes et jupes. Les prix sont comme ça pour une raison!

Explorez les grottes de Mai Chau

La forme des montagnes sinueusement sinueuses de Mai Chau provient du substrat rocheux calcaire karstique, le même type de formations géologiques qui ont créé les îles arrière des dragons de la baie d’Ha Long à l’est. (Les îles d’El Nido et les Chocolate Hills de Bohol, toutes deux aux Philippines, se ressemblent en raison des mêmes fondations karstiques.)

Là où il y a du karst, vous trouverez des grottes, et Mai Chau ne fait pas exception. Les sentiers de randonnée locaux ont tendance à s’arrêter à deux des plus grandes grottes de Mai Chau, la grotte de Mo Luong («soldat») et la grotte de Chieu («1 000 marches»).

La grotte de Mo Luong s’étend sur environ 1600 pieds à l’intérieur du mont Phu Ka. Accessible par deux entrées séparées, la grotte se développe dans un grand intérieur de cathédrale qui se divise ensuite en quatre cavernes différentes. Mo Luong a été utilisé comme maison de stockage d’armements pendant la guerre du Vietnam.

La grotte de Chieu n’est accessible que par un escalier de 1 200 marches, d’où son surnom numérique. L’intérieur s’étend à environ 500 pieds dans la montagne, se divisant en deux chambres.

Boire et dîner comme le font les habitants

L’expérience de séjour chez l’habitant à Mai Chau comprend généralement de la nourriture, et beaucoup de nourriture, souvent accompagnée d’un spectacle de danse Tai Kao par une troupe locale.

La cuisine traditionnelle de Tai s’inspire fortement de la terre: le riz gluant cuit à la vapeur, ou xoi nep thuong , sert de base à un festin de Mai Chau qui comprend de la viande grillée, des pousses de bambou amères et la boisson locale préférée, le vin de riz gluant ( ruou can ) siroté par un groupe à travers les pailles d’un seul pot d’argile.

La nourriture à Mai Chau est cultivée localement: des cultures comme le maïs, la canne à sucre et le riz figurent en grande partie dans la nourriture servie pendant le dîner, tout comme les herbes comme la coriandre.

Astuces de voyage

Avant de planifier votre voyage à Mai Chau, prenez note des considérations suivantes concernant votre transport et le meilleur moment pour visiter.

Quand visiter : l’emplacement de Mai Chau dans le nord du Vietnam crée des températures extrêmes intéressantes: des hivers secs et froids de janvier à février avec une plage de températures de 60 à 62 degrés, et des étés humides et chauds de juin à septembre avec une plage de températures de 80,6. à 84,2 degrés.

Les meilleurs moments pour visiter Mai Chau se situent entre ces hauts et ces bas. Les mois de printemps de la deuxième quinzaine de février à la fin mai apportent un temps agréablement chaud, avec les fleurs toutes en fleur pendant cette période. Les mois d’automne d’octobre à novembre apportent une fraîcheur tolérable mais permettent quand même d’agréables randonnées dans toute la vallée.

N’oubliez pas de faire vos valises en fonction de la météo!

Transport vers Mai Chau: La route la plus directe vers Mai Chau commence à la gare routière de My Dinh à Hanoi, où des bus à destination de Mai Chau partent quatre fois par jour pour le trek de quatre heures à l’ouest de la vallée.

Un itinéraire moins direct s’arrête à Hoa Binh City (partageant le nom avec la province), à ​​partir de laquelle vous pouvez prendre un autre bus pour Mai Chau.