Grande Mosquée Sainte-Sophie – Guide d’une mosquée de renommée mondiale

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Grande Mosquée Sainte-Sophie - Guide d'une mosquée de renommée mondiale

L’Aya Sofya (officiellement Ayasofya-i Kebir Cami-i Şerifi, ou la Grande Mosquée Sainte-Sophie) est l’une des merveilles architecturales survivantes de l’Empire byzantin. En plein cœur du centre historique d’Istanbul, ce bâtiment sacré reste – encore aujourd’hui – un important symbole de pouvoir.

Commandée par l’empereur Justinien, consacrée comme Hagia Sophia (Église de la Divine Sagesse) en 537, convertie en mosquée par le sultan Mehmet II (Mehmet le Conquérant) en 1453, déclarée musée par Atatürk en 1935 et reconvertie en mosquée en activité en 2020 ; Le statut changeant d’Aya Sofya reflète l’histoire d’Istanbul, la retraçant à travers sa période en tant que Constantinople, capitale des empires byzantin puis ottoman, jusqu’à l’ère moderne où cette métropole tentaculaire reste au cœur de l’histoire de la Turquie.

Venez admirer l’audace de la vision de Justinien, qui a érigé le premier dôme pendentif de l’histoire au sommet d’une église si grande que sa taille ne serait pas dépassée avant près de 1000 ans. Découvrez ensuite comment la conception de cette vénérable structure a fusionné l’opulence byzantine avec la grandeur ottomane au fil des siècles et découvrez comment aujourd’hui sa signification religieuse n’a pas diminué.

Parures byzantines à l’intérieur du narthex

Connue sous le nom de Belle Porte, l’entrée en bronze du vestibule sud-ouest du narthex aurait été volée dans un temple de Tarse et remonte au IIe siècle avant notre ère.

N’oubliez pas d’apercevoir la mosaïque du Xe siècle sur la lunette de la porte menant du vestibule sud-ouest au narthex intérieur. Il montre la Vierge Marie tenant l’Enfant Jésus, flanquée de l’empereur Justinien (à sa gauche) lui offrant Sainte-Sophie et de l’empereur Constantin (à sa droite) lui tendant Constantinople.

Dans le narthex intérieur, la porte impériale centrale de 7 mètres de haut, en chêne et en laiton, menant à la salle de prière, était à l’origine fermée à tous, sauf à la procession de l’empereur byzantin. Levez les yeux pour voir l’une des plus belles mosaïques d’Aya Sofya dans la lunette au-dessus de la porte. Les tesselles dorées scintillantes de cette mosaïque du IXe siècle représentent un Christ intronisé avec l’empereur Léon IV s’inclinant à ses pieds.

Une fusion de design chrétien et islamique dans la salle de prière

Que vous soyez ici pour prier ou pour vous imprégner de l’architecture glorieuse de ce bâtiment vieux de près de 1 500 ans, peu de visiteurs sont émerveillés par l’ampleur de la nef de Justinien (aujourd’hui salle de prière).

Au-dessus, une multitude de lustres sont accrochés au haut plafond. Huit médaillons gigantesques, inscrits en dorure avec les noms de Dieu, du prophète Mahomet et des premiers califes, planent au sommet de la corniche des murs lambrissés de marbre, tandis que des motifs géométriques rampent sur les demi-dômes, les dômes et les arches en plâtre jaune. En entrant, vous remarquerez peut-être des gens se pressant autour du coin nord-ouest de la salle. La légende locale raconte que le pilier a été béni par saint Grégoire le faiseur de miracles. Connue sous le nom de Colonne des Pleureurs, son revêtement en cuivre a été usé par des siècles de croyants qui se sont frottés contre elle à la recherche d’un remède à leurs maux.

L’abside est surmontée d’un  mihrab  orné (niche de prière indiquant la direction de La Mecque) tandis que derrière, les murs, constellés de vitraux, s’élèvent jusqu’à la demi-dôme abritant la mosaïque du IXe siècle de la Vierge à l’Enfant, aujourd’hui cachée. derrière les rideaux.

Outre la mosaïque de l’abside recouverte de rideaux, le principal changement intérieur après la reconversion de la mosquée en 2020 est le vaste tapis de couleur sarcelle désormais posé sur le sol en marbre. La section carrée en pierre marquetée, connue sous le nom d’  omphalion , au sud-est de la salle, a été laissée découverte. Le  design unique de l’omphalion  composé de 30 cercles, fabriqués à partir de porphyre rouge et vert, de granit et de vert antique, marque l’endroit où les nouveaux empereurs étaient couronnés.

Une merveille architecturale : le dôme de la salle de prière

Avant l’Aya Sofya, personne n’avait compris comment placer un grand dôme sur une base carrée. Le dôme central de la salle de prière s’élève à 56 m (184 pi) de haut et s’étend sur 33 m (108 pi) de diamètre, soutenu par quatre segments triangulaires concaves appelés pendentifs qui permettent de concentrer le poids du dôme dans les coins. Cette innovation architecturale a inspiré la conception des grandes mosquées de l’époque ottomane.

Quatre  séraphins  (anges) ornent les pendentifs. Deux sont les mosaïques originales (pendentifs orientaux) tandis que les deux  séraphins à fresque  datent de la restauration de 1847. La légende locale raconte qu’ils protègent la ville du désastre.

Les mosaïques de la galerie supérieure

La galerie supérieure de l’Aya Sofya est fermée indéfiniment pour restauration. Cela signifie que la célèbre mosaïque de l’empereur Constantin IX et de l’impératrice Zoé, ainsi que l’empereur Jean Comnène II et la mosaïque d’Irène, ne peuvent pas être vues.

FAQ de la Grande Mosquée Sainte-Sophie

Combien coûte la visite de la Grande Mosquée Sainte-Sophie (Aya Sofya) ?

La Grande Mosquée Sainte-Sophie (Aya Sofya) étant désormais une mosquée en activité, l’entrée est gratuite.

Quel est le code vestimentaire pour visiter ?

C’est un lieu de culte actif. Tous les visiteurs doivent couvrir le haut des bras et des jambes et les femmes doivent mettre un foulard avant d’entrer. On se déchausse dans le narthex avant d’entrer dans la salle de prière.

Des visites sont-elles disponibles ?

Des guides touristiques officiels peuvent être loués à l’entrée et facturent généralement à l’heure.

Quelle est la meilleure période pour visiter la Grande Mosquée Sainte-Sophie (Aya Sofya) ?

Les non-musulmans ne devraient pas entrer dans les mosquées pendant les heures de prière. En raison de la popularité d’Aya Sofya, cette règle n’est parfois pas respectée aussi strictement qu’ailleurs.

Si vous n’êtes pas ici pour prier et que vous êtes autorisé à entrer pendant l’heure de prière, sachez que vous ne pourrez pas vous promener librement dans la salle de prière car une grande partie est bouclée pour les fidèles. Les horaires de prière changent tout au long de l’année ; vérifiez les heures actuelles sur le site Web officiel des heures de prière de Turquie.

Le moment le plus populaire pour visiter se situe entre 9h et 11h30. Attendez-vous à des foules et à faire la queue avant 17 heures.

Qu’y a-t-il à proximité ?

Vous êtes au cœur du quartier de Sultanahmet, dans la vieille ville d’Istanbul. La Citerne Basilique (Yerebatan Sarnıcı), récemment restaurée, se trouve à 40 m (131 pieds) vers l’ouest ; la Mosquée Bleue (Sultanahmet Cami) se trouve à 300 m (984 pieds) vers le sud, à travers Sultanahmet Parkı ; et juste au nord se trouve Gülhane Parkı, qui abrite le palais de Topkapı et le musée archéologique d’Istanbul.